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科学家发现扬子鳄近亲

发布时间:2024-03-18媒体报道
科学家发现扬子鳄近亲 《科学报告》7月13日发表的一项研究描述了一个来自泰国的新古代短吻鳄属物种,与扬子鳄亲缘很近。 ? 图片来源:Mrton Szab 德国图宾根大学的Gustavo Darlim、Mrton

科学家发现扬子鳄“近亲”

 

《科学报告》7月13日发表的一项研究描述了一个来自泰国的新古代短吻鳄属物种,与扬子鳄亲缘很近。

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图片来源:Márton Szabó

德国图宾根大学的Gustavo Darlim、Márton Rabi、Kantapon Suraprasit、Pannipa Tian和同事通过研究一个来自泰国Ban Si Liam的近乎完整的化石头骨,识别出了这个新种。他们据附近的蒙河将其命名为Alligator munensis。作者研究了这些遗骸,并调查了A. munensis和其他物种之间的演化关系,将这些遗骸与4个已灭绝短吻鳄属物种的19个标本以及现生的美国短吻鳄、扬子鳄和眼镜凯门鳄进行了比较。

作者发现了一些A. munensis独有的头骨特征,包括吻部宽短、颅较高、牙槽数量减少、鼻孔远离吻端部等。此外,他们提到了A. munensis和扬子鳄的相似性,例如上颚有小开口,颅顶有脊,鼻孔后方有抬高的脊。他们提出这两个物种亲缘关系很近,或在长江-西江和湄公河-湄南河河流系统的低地有共同的祖先。他们推断,青藏高原东南部在2300万至500万年前的海拔增加,可能导致了不同种群分离,演化成两个单独物种。

作者观察到A. munensis在嘴后部有较大齿槽,表明它可能有大牙齿可以粉碎贝壳。因而他们认为,除了其他动物以外,A. munensis可能还吃硬壳的猎物如蜗牛。

这些发现为亚洲短吻鳄的演化提供了进一步见解。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-023-36559-6